1890-luku

Marttajärjestön syntysanat lausuttiin 29.3.1899 kun Sivistystä kodeille -yhdistys perustettiin Helsingissä. Koko Suomessa puhuttiin tuohon aikaan Helmikuun manifestista ja pelättiin mm. suomen kielen aseman horjuvan.

Henkilöt

Lucina Hagman

Lucina Hagman (1853–1946) oli marttajärjestön perustajajäsen ja tarmokas naisasianainen.

Alli Nissinen

Alli Nissinen (1866–1926) oli marttajärjestön perustajajäsen ja Emäntälehden päätoimittaja.

Helmi Nylander

Marttaliiton Keskustoimikunnan puheenjohtaja 1926-1933.

Lilly Krogius

Martta-Yhdistyksen perustajajäsen ja puheenjohtaja vuonna 1904

Sofia Streng

Martta-Yhdistyksen perustajajäsen ja puheenjohtaja 1902-1903.

Cely Mechelin

Martta-Yhdistyksen perustajajäsen ja puheenjohtaja 1901-1902

Marttajärjestö perustettiin Helsingissä ja aate levisi nopeasti kevään aikana maakuntiin. Kesällä lomalla olevat opettajaneidit lähtivät maalaiskyliin tutustumaan maalaisnaisten elämään ja auttamaan heitä kotitalousasioissa heidän kodeissaan. Näitä kiertäviä opettajia kutsuttiin läheteiksi eli emissaareiksi. Loman loputtua neidit kirjoittivat matkastaan raportin Helsinkiin järjestön keskustoimikunnalle, joka käytti raportteja tulevan toimintansa suunnitteluun. 

Vaikka toiminta ja sitä varten tarvittava rahankeräys oli alkanut, sille ei vielä ollut saatu Suomen senaatin lupaa.